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Source: El Diario
Subject: Workplace Justice
Type: Media Coverage

Empleados contra la explotación

Nueva
York — Como resultado de una campaña laboral que incluyó el sometimiento de
querellas de falta de pago a la oficina del fiscal general (procurador) del
estado, los empleados de una cadena de tiendas de zapatos se han afiliado a un
sindicato.Se trata de la cadena Footco, que tiene diez negocios —incluyendo uno
en la calle 34 de Manhattan— y donde de ahora en adelante 95 trabajadores serán
miembros del sindicato de empleados comerciales, el Retail, Wholesale and Department
Store Union
(RWDSU).

La cadena tiene negocios bajo diferentes nombres también en el Sur del Bronx,
East New York, Jackson Heights, Jamaica y Bushwick, el vecindario donde varias
organizaciones con el sindicato están realizando una campaña para mejorar las
condiciones laborales a lo largo de la principal arteria comercial de la zona,
la calle Knickerbocker.

Los trabajadores de Footco, como los de otros negocios en esa calle, habían
estado trabajando largas jornadas sin pago de horas extra (que es dictado por
la ley) y sin recibir el salario mínimo, según han dicho los empleados y las
organizaciones que participan en la campaña, como Se Hace Camino al Andar.

El contrato firmado entre la compañía y el sindicato provee seguro de salud,
cobertura de medicinas, vacaciones y pago de días por enfermedad, algo que no
habían estado recibiendo. Recibirán salario de $7,25 por hora, que aumentará a
$8,15 antes de tres años.

En ciertos casos ese salario -que va por encima del mínimo fijado por el
gobierno- estará duplicando lo que recibían los trabajadores, que indicaban que
la empresa no estaba ni siquiera pagando el salario mínimo requerido por la
ley.

El dueño de la cadena de tiendas, Young B. Cho, le dijo al periódico New York
Times esta semana que estaba satisfecho con la decisión de firmar el contrato.

“Estamos felices de haberlo hecho. Es lo correcto. Todos están contentos. Los
trabajadores están contentos”, dijo Cho, de acuerdo al rotativo.

La campaña para mejorar las condiciones laborales a lo largo de la calle
Knickerbocker ha incluido marchas de protesta y medidas para lograr que los
residentes de Bushwick apoyen a los trabajadores de las tiendas donde hay más
querellas laborales.

En los casos más drásticos los organizadores han pedido que los vecinos
boicoteen los negocios donde hay querellas de explotación.