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Source: El Diario
Subject: Health Justice & Access
Type: Media Coverage

Inmigrantes podrán entender a su doctor

Una hoja con dibujos por medio de la cual intentaba explicar
su dolor es el antídoto que encontró la nicaragüense Irania Sánchez ante el
peligro que sentía al no poder comunicase en inglés con su médico.

La ley que aprobó el estado de Nueva York en septiembre del
2006 para acabar con las barreras del lenguaje en todos los hospitales públicos
y privados no logró que Irania pudiera deshacerse de esta hoja que la acompaña
como si fuera su intérprete simultáneo para combatir su frustración.

"A veces la doctora intenta hablar en español
pero no la entiendo. En la sala de emergencia tardan horas en darme un traductor",
dice Irania, una madre de familia, que lleva 6 meses efectuando pruebas para
saber qué enfermedad sufre.

Pero ayer Irania pensó que quizá su odisea en los hospitales
por no saber inglés estaba más cerca del
final. Los hospitales Beth Israel, St. Luke’s Roosevelt,
Long Island College Hospital y New Eye & Ear acordaron establecer medidas
específicas para cumplir con la ley.

"Conocíamos la ley pero hablando con la organizacion ‘Make
the Road New York
‘ entendimos sus problemas y hemos intentado reflejar sus
necesidades en nuestros servicios", dijo Gail Donovan, vicepresidenta de la red
de hospitals ‘Continuum Health Partners’.

Ahora las personas que acudan a hospitales como Beth Israel – donde el 50 por ciento de
los pacientes hablan otras lenguas— encontrarán la traducción de los documentos
de consentimiento en diversos idiomas, más servicios de interpretación y sobre
todo, una conciencia mayor de la necesidad de atender con eficacia a esta
población.

"Estamos educando a todo el personal, desde los médicos
hasta el Departamento de Recursos Humanos para que contrate a más personal
médico que hable otros idiomas", afirmó Miguel Arenas, el nuevo director de
servicios de lenguas y representante de los pacientes.

Las conversaciones de la organización comunitaria ‘Make the
Road New York
‘ – y de los abogados de New
York ‘Lawyers For The Public Interest’ que los
asesoraban- con estos hospitales comenzaron hace año y medio.

"Vimos que las quejas de la comunidad continuaban a pesar de
que se aprobó la ley. Así que decidimos recorrer los hospitales para ver si
cumplían con la ley, realizar encuestas. Todavía hay muchos que no cumplen la
ley", dijo Theo Oshiro, representante de Make the Road New York.