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Source: El Diario
Subject: Legal Services
Type: Media Coverage

Policía paga por golpiza en velatorio

Indemnización de
$257,000 a 16 jóvenes, una victoria para las minorías, dicen activistas

 

La
ciudad pagará una indemnización de $257,000 a 16 jóvenes de Bushwick que fueron
arrestados y acusados de actuar con violencia cuando se dirigían al velatorio
de un amigo en el 2007, anunció ayer el abogado de los jóvenes.

 

Varios
activistas e indemnizados describieron el acuerdo con las autoridades como una victoria contra arrestos injustos por parte de la
Policía en barrios pobres como
Bushwick, donde gran parte de la población es hispana. De los 16 jóvenes, al
menos 7 son hispanos, dijo Michael Scolnick, su abogado.


“Esto expone lo que
hizo la Policía y lo mala que es tratando a las minorías”, señaló Kenny
Frederick, un joven de 21 años que recibió $20,000 de indemnización. “Ahora
espero invertir este dinero yendo a la universidad. Queremos hacer cosas
también para mejorar la comunidad”.

 

Edwin
Valdez, otro joven de 20 años que también recibirá 20.000 dólares, dijo sentir
“algo de satisfacción” pero estar aún muy decepcionado por no haber podido
acudir al velatorio de su amigo.

 

La
Policía arrestó a 32 jóvenes en la esquina de la calle Putnam y la avenida Irving a finales de mayo del
2007, cuando estos se dirigían a Coney Island,
al velatorio de un amigo que la Policía asegura formaba parte de una pandilla.
Mientras la Policía acusó a los jóvenes de dañar vehículos de la zona y
proferir insultos contra los agentes, el grupo de arrestados insistió en que se
comportó de forma civilizada y siguió las instrucciones de las autoridades.

 

Los
cargos contra 30 de los jóvenes fueron desestimados, pero muchos de ellos
decidieron continuar la batalla legal contra la ciudad por considerar que se
violaron sus derechos civiles.

 

Tras
meses de negociaciones y presentaciones ante el juez, la ciudad accedió este
mes a entregar el dinero a los jóvenes: Nueve de los demandantes recibirán
$20,000 cada uno, y seis más que no pasaron la noche entera del arresto en la cárcel recibirán $9,000
cada uno. Además, otro demandante será recompensado con $23,000 para cubrir los
gastos que le costó su defensa.

 

“Desde
el principio entendí que estos jóvenes no se merecían ese trato y que los
arrestos les perjudicarían seriamente”, afirmó Scolnick, con oficinas en Rockland. “Muchos de
ellos me dijeron que sentían que si no haces nada malo, nada malo te va a
pasar. Pero en este caso, fue lo contrario, ya que no hicieron nada malo y esto
ocurrió. Me alegro de que hayan luchado contra el sistema”.

 

El
Departamento Jurídico de la ciudad dijo ayer que no podía contestar a las
preguntas de EL DIARIO/LA PRENSA sobre el caso, “porque el acuerdo no ha sido
finalizado”. El Departamento de Policía tampoco comentó al respecto.

 

“Inventarse
una historia para justificar un supuesto crimen es algo por lo que los agentes
de Policía deberían rendir cuentas”, dijo
Oona
Chatterjee,
co-directora de Se Hace Camino
NY
.