En Español Know Your Rights
Source: El Diario
Subject: Health Justice & Access
Type: Media Coverage

Un derecho esencial

El sistema
de seguro médico es demasiado importante para que lo dejemos fallar – y
cualquier reforma tiene que incluir las necesidades de los inmigrantes.

El sistema
de seguro médico está roto para todos los que viven en este país – tanto los
inmigrantes como
los ciudadanos. Todos estamos sufriendo por la falta de cobertura asequible y
de alta calidad. Nuestra salud física y nuestra salud económica están en
riesgo.

Si este
país quiere salir de la crisis económica, necesitamos una reforma del sistema de seguro
médico. Hace quince años yo abrí las puertas de mi pequeño negocio, un salón de
belleza en Queens. Y durante los quince años
que he sido pequeña comerciante, me ha sido imposible comprar un seguro médico
para mí y para mis
empleados.

El promedio
de la prima mensual para el seguro médico de los pequeños comercios es casi el
doble de lo que pagan las grandes empresas, porque los pequeños negociantes
estamos en desventaja a la hora de negociar con las compañías aseguradoras.
Muchos de nosotros nos privamos de un seguro porque no lo podemos pagar, aunque
acabamos gastando sumas gigantes en facturas del hospital, y en baja productividad en el
trabajo.

Los dueños
de pequeños negocios creemos que la salud es un derecho esencial, y la reforma del sistema de salud es muy importante tanto para los
trabajadores como
para los comerciantes. Por eso estamos dispuestos a pagar por un seguro médico
y contribuir a un sistema de seguro donde todos – el gobierno, los negocios,
los empleados y los aseguradores—compartan los gastos y la responsabilidad. Con
la opción de elegir un plan de seguro médico público, como alternativa a cualquier plan privado,
todos podemos sentirnos respaldados en tiempos difíciles. Creo que la opción de
elegir entre un plan privado y un plan público nos ayudará bastante y nos dará
más oportunidades para que los pequeños comerciantes podamos proveer seguro
médico a nuestros empleados.

Espero que
nuestros congresistas luchen por la creación de un plan de salud público, para
que todos los que trabajamos y vivimos en los Estados Unidos podamos tener
buenas opciones de seguro médico en 2009.

**Carmen Ledesma es un miembro de Small Businesses
United for Health Care, un proyecto de Make the Road New York.